Veintiún elefantes en el puente de Brooklyn

April Jones Prince
Ilustraciones de François Roca
Traducción de Maria Lucchetti Bochaca
Barcelona: Juventud, 2007

Este álbum recrea una curiosa anécdota relacionada con la construcción del puente de Brooklyn, finalizado en 1883, una obra ambiciosa que conectaba la isla de Manhattan y el citado barrio salvando el East River, y que generó mucha desconfianza entre los habitantes de Nueva York, ya que no creían que una obra de ingeniería de esas características pudiera soportar tanto peso. En 1884, el empresario circense P. T. Barnum (el de “El mayor espectáculo del mundo”, que también tiene relación con otro álbum de Roca, Jesús Betz), decidió darse un poco de publicidad y al mismo tiempo desechar los temores de la gente, llevando a sus veintiún elefantes a cruzar el puente, con su principal atracción, Jumbo, cerrando la comitiva. Dicho elefante, todo sea dicho, fue el que denominó a partir de ese momento a todo aquello que tenía un tamaño descomunal, y también fue la inspiración para que Walt Disney bautizara como Dumbo a su elefante más famoso.

Una interesante historia recreada con su maestría y técnica habitual por el ilustrador francés François Roca, que nos transporta, con su gama de colores ocre y la ambientación de paisajes y personajes, al siglo XIX. Dominan los grandes espacios, propios de una obra tan descomunal como la que se nos muestra, y de la ciudad en la que está situada. La intensidad emocional del trabajo, sin embargo, no alcanza a otros álbumes, sobre todo los que ha llevado a cabo con su pareja artística, Fred Bernard (como el anteriormente citado Jesús Betz, o El tren amarillo).

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